Simon Kidston. Il re delle auto d’epoca

di Samantha Primati

Vive e respira le auto storiche. Le ama, le capisce e ne gode l’esperienza appieno. Simon Kidston si è costruito una fama mondiale trasformando la sua passione in business e in uno stile di vita 

gentleman motori auto d'epoca simon kidston
Simon Kidston nella sua Bugatti Type 57C Cabriolet del 1938, indossa l’uniforme della Royal Navy del padre.

Nessuno come lui conosce il mondo delle auto d’epoca. Un gentleman inglese doc, ma Simon Kidston è molto di più, collezionista, appassionato di orologi, aerei, barche e vini. Cresciuto tra l’Inghilterra, l’Italia e la Svizzera. E l’uomo che, con il suo carisma, anima ogni anno il Concorso di Eleganza di Villa d’Este. Con l’immagine fresca ed elegante del suo profilo Instagram ha avvicinato i Millennials al mondo delle auto d’epoca e appassionato gli amanti con pezzi rarissimi. Una cosa certa è che la velocità è nelle sue vene. È un impulso irrefrenabile che ha ereditato. Il primo ricordo risale a quando bambino arrivò a scuola a bordo di una Porsche Carrera RS giallo brillante del 1973. Un gioiello che Kidston è riuscito a tenere in famiglia. Racconta a Gentleman la sua passione per le ruote d’epoca, e non solo…

Gentleman. Da dove nasce il suo grande amore per le auto d’epoca?

Simon Kidston. Mio padre era appassionato di auto e ha corso con le Bugatti e le Alfa in gioventù come ufficiale della Royal Navy. Aveva 57 anni quando sono nato, le auto che aveva posseduto da nuove erano già d’epoca ai miei tempi! Nonostante l’età, è sempre stato interessato alle ultime tecnologie e quindi tutto veniva sostituito quando arrivava un modello più recente (auto, orologi, barche, aerei, qualsiasi cosa meccanica). Il mio primo ricordo automobilistico è la sua Porsche Carrera RS gialla del 1973.

G. Come è iniziata la sua carriera?

S.K. Ho lasciato presto l’università sperando di lavorare nel mondo dell’auto, ma mi ci sono voluti altri 18 mesi per trovare un lavoro. Per caso mio cugino a Londra entrò in un famoso autosalone di auto d’epoca e chiese se avevano un lavoro per un parente appassionato. Così inventai un curriculum di poco conto, andai all’ufficio postale di Siena per inviarlo via fax a Londra e ottenni il lavoro. Andai in Inghilterra con la mia piccola Alfa Spider e ci rimasi per otto anni, passando dal preparare il tè a dirigere il reparto aste. Parlare francese e italiano mi ha aiutato a creare una clientela europea.

gentleman motori auto d'epoca simon kidstonG. Cosa le ha fatto capire che il suo futuro lavoro sarebbe stato quello di ora?

S.K. Mi sto ancora chiedendo quale sarà il mio lavoro futuro! Ma credo che il mio primo affare automobilistico, la vendita di una Ferrari Daytona a un gentilissimo gioielliere di Vicenza che è diventato il mio primo cliente in assoluto, mi abbia fatto capire che avrei potuto fare questa professione per più di qualche mese.

G. Qual è stata la sua prima auto?

S.K. Dopo l’immancabile Fiat 500 rosso Heinz su cui ho imparato a guidare nella nostra fattoria in Italia, la mia prima auto è stata quell’Alfa Spider rossa che ho trovato pubblicizzata su un giornale di Firenze. Dopo infinite avventure in giro per l’Europa, l’ho venduta a un compagno di scuola quando mi sono sposato, l’ho ricomprata 20 anni dopo e fatta restaurare. È stato il regalo a mio figlio per il suo 21° compleanno. Mi ha fatto notare, gentilmente, che non va molto veloce!

G. Che cosa significa guidare un’auto d’epoca?

S.K. Ha un significato diverso per ogni persona. Per me è come avere una macchina del tempo che mi porta in epoche lontane. Mi fa assaporare uno stile di vita che cambia a seconda dell’auto, in qualche modo è sempre più romantico ed edificante che andare da A a B in una scatola moderna.

G. Qual è il viaggio migliore da fare con un’auto d’epoca?

S.K. Una strada che non è cambiata da quando l’auto è stata costruita.

G. L’auto che non ha, ma che vorrebbe?

S.K. Quanto tempo hai a disposizione?

G. L’auto più strana che possiede o ha posseduto?

S.K. Un’Alfa Romeo Giulia berlina del 1960 che è stata utilizzata come auto della Polizia nel cinema, completa di luce blu, sirena e radio CB. Sto ancora aspettando la risposta del quartier generale.

G. E la più bella?

S.K. È una questione soggettiva, ma l’Alfa Romeo TZ2 del 1966 che ho avuto la fortuna di acquistare dalla famiglia dell’uomo che l’ha posseduta per 45 anni è il perfetto mix italiano di bellezza e aggressività. Esistevano solo 8 esemplari, era guidata da un pilota fiorentino con lo pseudonimo di «Shangry’La».

gentleman motori auto d'epoca simon kidstonG. Guida quotidianamente un’auto d’epoca o moderna? E di che tipo?

S.K. Se posso, prendo un’auto d’epoca, altrimenti attualmente è una M5 viola fornita da Bmw. In Inghilterra la mia auto quotidiana è una Rolls-Royce del 1965 immatricolata «FU 2».

G. Qual è stata l’auto più memorabile che ha venduto?

S.K. Una Mercedes-Benz 300SLR «Uhlenhaut Coupe» del 1955, che è anche la mia auto preferita di sempre. Abbiamo impiegato 18 mesi per convincere Mercedes a venderla e alla fine ci siamo riusciti l’anno scorso. Con un valore di 135 milioni di euro, è la vendita di auto di maggior valore della storia.

G. Chi è stato il più grande designer di automobili?

S.K. È una domanda difficile, ma Rudolf Uhlenhaut della Mercedes e Mauro Forghieri della Ferrari, che ho conosciuto prima della sua recente scomparsa, sono candidati. Per quanto riguarda lo stile, Ercole Spada, Aldo Brovarone e Franco Scaglione sono i più quotati.

G. Se dovesse comprare un’auto nuova e moderna per farla invecchiare come si deve, cosa comprerebbe?

S.K. Una Porsche 911 in un colore discreto, magari un oro o un verde retrò. Non credo che le auto moderne siano un grande investimento, la comprerei per guidarla, non per speculare.

G. Che cosa le chiedono i collezionisti quando vengono da lei?

S.K. Se vengono da me sono stati raccomandati e vogliono il meglio, che non significa il più costoso ma qualcosa che non possono trovare da soli.

gentleman motori auto d'epoca simon kidstonG. Oggi il mercato delle auto d’epoca è forte, alcuni acquirenti sembrano essere investitori invece che collezionisti. Lo vede come un problema?

S.K. Gli investitori non ragionano come i puri appassionati, il che va bene. I nostri clienti tendono a essere un mix di entrambi, e credo che questo sia il giusto equilibrio. L’investimento senza passione è arido e senza divertimento. La passione senza disciplina è la strada che porta a un garage pieno di metallo ma senza un principio guida.

G. Come Internet ha cambiato il mercato delle auto d’epoca?

S.K. Internet ha democratizzato il mercato, ma ha anche portato il rischio di offerte false, storie imprecise, speculazioni su affari che non sono mai avvenuti e una generale riduzione delle conoscenze. Il lato positivo è che ha contribuito a creare comunità e a coinvolgere i più giovani.

G. Su quali auto suggerisce di investire oggi… Le principali case automobilistiche, o specifiche annate di produzione…

S.K. Suggerisco il periodo 1925-1939 se si desidera una bellezza artistica e una crescita lenta e costante del valore; il periodo 1955-1973 se si desidera velocità, sex appeal e apprezzamento; o il metallo moderno se si vuole far crescere il proprio seguito di Tik-Tok.

G. In una classifica ipotetica e fittizia, quali sono le cinque auto che un gentiluomo dovrebbe avere nel suo garage?

S.K. Alfa Romeo 8C 2300 Spider del 1933, Mercedes-Benz 300SL Gullwing e/o Roadster degli anni 50, Aston Martin V8 Vantage degli anni 1970/80. Una Willys o una Ford Jeep d’epoca della Seconda guerra mondiale. E naturalmente una Lamborghini Miura!

gentleman editoriale gentleman febbraio 2024 pietro giuliani azimut

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